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Antarktis-Geschichte 2: frühe Antarktis-Entdecker

James Cook

Natür­lich könn­te man James Cook (1728-1779) auch im ers­ten Kapi­tel die­ser Über­sicht ein­ord­nen kön­nen: Unter der Über­schrift „Ter­ra aus­tra­lis inco­gni­ta“, also etwa „unbe­kann­tes Land im Süden“ hät­te der gro­ße See­fah­rer sich viel­leicht sogar wohl­ge­fühlt, denn der noch unbe­kann­te Süd­kon­ti­nent war einer der gro­ßen roten Fäden wäh­rend Cooks drei­er berühm­ter Ent­de­ckungs­rei­sen. Bis­lang war man davon aus­ge­gan­gen, dass ein gro­ßer Süd­kon­ti­nent exis­tie­ren müs­se und dass die­ser sich sogar bis in tro­pi­sche Brei­ten erstre­cken könn­te.

James Cook

James Cook 1775 oder 1775, zur Zeit der zwei­ten Rei­se und der ers­ten Lan­dung auf Süd­ge­or­gi­en. Gemäl­de von Wil­liam Hod­ges).

Auf dem Ver­such, die­sen Süd­kon­ti­nent zu fin­den, umse­gel­te Cook wäh­rend sei­ner zwei­ten Rei­se (1772-75) die Ant­ark­tis und quer­te dabei als ers­ter den Süd­po­lar­kreis, und zwar sogar mehr­fach, erst­mals am 17. Janu­ar 1773. Aller­dings kam die Küs­te der Ant­ark­tis nie in Sicht. Die Eis­ber­ge waren für Cook der Beweis, dass ein Süd­kon­ti­nent exis­tie­ren muss­te, aber wegen des üblen Kli­mas von sei­ner Nutz­lo­sig­keit über­zeugt, dreht er schließ­lich ab und wand­te sich wär­me­ren Gefil­den zu. Ohne den Kon­ti­nent gese­hen zu haben, leis­te­te Cook somit den ers­ten ech­ten Erkennt­nis­bei­trag nach vie­len Jahr­hun­der­ten der phi­lo­so­phi­schen Spe­ku­la­ti­on: Es war nun klar, dass die Ter­ra aus­tra­lis inco­gni­ta deut­lich klei­ner sein muss­te als bis­lang ange­nom­men.

Am 17. Janu­ar 1775 lan­de­te Cook noch als ers­ter auf Süd­ge­or­gi­en (das aller­dings schon 100 Jah­re zuvor gesich­tet wor­den war) und ent­deck­te kurz dar­auf die Süd­sand­wich Inseln.

Possession Bay, Südgeorgien

Pos­ses­si­on Bay, Süd­ge­or­gi­en. Hier soll James Cook 1775 an Land gegan­gen, die Insel nach sei­nem König Georg III benannt und für ihn in Besitz genom­men haben.

Letzte Änderung: 11. November 2014 · Copyright: Rolf Stange
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